Salute e benessere

Se tutti fossero vegetariani o vegan come sarebbe il mondo?

14 Giu , 2017  

Vegan o vegetariani chi per salute, chi per moda chi per motivi etici, con un trend in crescita alcuni studiosi a livello mondiale si sono posti la domanda: è possibile allargare questo regime  alimentare a tutta la popolazione mondiale ? con quali benefici e quali rischi a livello globale?

Secondo il Rapporto Italia 2016 di Eurispes – un istituto privato di ricerca e statistica – il 8,2 per cento di chi vive in Italia è vegetariano, e l’2,9 per cento è vegano. Il dato emerso in base a vari questionari e sondaggi , non esiste un solo modo per essere vegetariani, (a seconda delle scelte e della costanza) ma è comunque significativo: una parte minoritaria ma in continua crescita di italiani è vegetariana o vegana.

In Gran Bretagna i vegetariani e vegani son cresciuti del 320% nell’ultimo anno. BBC Future – la sezione di BBC che si occupa di tecnologia e scienza, spesso provando a rispondere a domande bizzarre – ha provato a immaginare cosa succederebbe se l’intera popolazione mondiale diventasse all’improvviso vegetariana.

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BBC Future ha parlato con vari sciensiati e cultori dell’alimentazione, guardando il fenomeno non solamente dal punto di vista alimentare o tecnico, capendo che qualcosa migliorerebbe ma ci sarebbero problemi per quelle òpopolazioni che vivono  di solo allevamento come i Sami, Etiopi e altri che sarebbero seriamente danneggiati. Ci sono, per cominciare, due grandi punti di vista, quello dei paesi sviluppati e quelli dei paesi poveri o in via di sviluppo: Andrew Jarwis – che lavora in Colombia per il CIAT (il Centro Internazionale per l’Agricoltura Tropicale) – ha detto che nei paesi sviluppati il vegetarianismo «porterebbe ogni tipo di beneficio per l’ambiente e la salute, ma in quelli in via di sviluppo ci sarebbero effetti negativi sulla povertà delle persone».

Jarvis e alcuni suoi colleghi hanno ipotizzato cosa succederebbe: per prima cosa cambierebbe il clima, in meglio, si sa che gli allevamenti intesivi producono molta CO².  BBC Future  ha scritto che «una famiglia media americana di quattro persone emette più gas serra attraverso la carne che consuma che per le due auto che guida». Senza carne e senza allevamenti l’ambiente se la passerebbe quindi molto meglio, per i ricchi e per i poveri.

In più, e questo è un argomento più comune, le coltivazione adibite per alimentare e allevare animali ,  se sfruttate in altro modo potrebbero aumentare il verde, la biodiversità e la produzione di altri alimenti, troverebbe giovamento nel produrre più ossigeno a livello globale. Al mondo ci sono cinque miliardi di ettari – 50 milioni di chilometri quadrati – destinati all’agricoltura e all’allevamento, e il 68 per cento è destinato solo all’allevamento il più delle volte intensivo. Secondo BBC Future basterebbe usare il 20 per cento di quelle aree per coltivare alimenti per sostituire la carne, il resto potrebbe essere lasciato per foreste e zone verdi. Il 20 per cento sarebbe sufficiente perché, al momento, «un terzo delle aree dedicate alla coltivazione serve a nutrire animali, non persone».Ma si sa i tempi della natura, non sono quelli degli uomini e intere popolazioni dovrebbero aspettare decenni prima di trovare beneficio per un cambiamento così radicale nella loro economia specialmente nei paesi in via di sviluppo e sottosviluppati come quelli del sud sahara che non possono oggettivamente trasformarsi in agricoltori, per mancanza di acqua e e di risorse per costruire immensi acquedotti, per portare acqua nel deserto.

Se dovessero sparire tutti sarebbe un problema per la biodiversità ma anche per il paesaggio. Peter Alexander, un ricercatore di socio-ecologia dell’università di Edimburgo, in Scozia, ha detto: «Se togliessimo tutte le pecore, il paesaggio cambierebbe e ci sarebbero potenziali problemi per la biodiversità». Più in generale, nel mondo ci sono circa 3,5 miliardi di ruminanti e decine di miliardi di polli.

Ma anche volendo non si potrebbe trovare lavoro per tutti quelli che al momento lavorano nell’allevamento, perché un terzo della superficie mondiale è fatta di terre aride o semi aride, che vanno bene solo per il pascolo, non per l’agricoltura. Ben Phalan, un ricercatore dell’università di Cambridge, ha detto: «Senza l’allevamento la vita in certi territori diventerebbe quasi certamente impossibile per alcune persone».Un altro problema riguarda le popolazioni nomadi, come i berberi o molti mongoli: come farebbero? Passare a una vita sedentaria non sarebbe come una perdita della loro identità? Allo stesso modo, la carne – e gli animali da allevamento – hanno molti significati per molte culture.

 

 

Se tutti diventassero vegani la gente morirebbe più tardi, perché – in generale – avrebbe meno tumori, infarti e problemi di diabete. BBC Future ha scritto anche – sempre in base a modelli elaborati da esperti del settore – che una dieta vegetariana globale «salverebbe otto milioni di vite l’anno». Tutti più sani vorrebbe anche dire meno spese: si stima un risparmio di circa il 2-3 per cento sul Prodotto Interno Lordo di tutti i paesi del mondo. Ma come fare per quelle sostanze energetiche e non, che solo la carne apporta all’organismo umano, come si riuscirebbe a colmare per quelle fasce di popolazioni che posso sopravvivere solo grazie ai loro allevament. Il mondo è pronto per la migrazione di interi popoli che vivono solo di allevamento?

Ci sarebbero problemi per i paesi in via di sviluppo: ex allevatori senza lavoro e gran parte della popolazione che continuerebbe a non essere sufficientemente nutrita.

E se scegliessimo di non diventare tutti vegetariani o vegani domani ne varrebbe veramente la pena?

La risposta di BBC Future è comunque simile a quella di molti altri che si sono occupati della questione: sarebbe un guaio smettere TUTTI insieme di mangiare la carne, ma se da domani quasi tutti scegliessimo di mangiarne un po’ meno le cose andrebbero di certo un po’ meglio, ma non risolverebbero totalmente le criticità della nostra  epoca.

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